Пусковой ток электродвигателя в 5-7 раз больше его номинала, поэтому в момент запуска возникает нагрузка в сети выше обычной. Если двигатель небольшой мощности, то нагрузка на электрическую сеть незначительна. Если же мощность достаточно велика, количество механизмов насчитывает несколько единиц, а условия запуска у электродвигателей тяжёлые, то пуск в такой ситуации грозит сильной посадкой напряжения, что может привести к неправильной работе всего электрического оборудования, питающегося от одной сети, и даже к его выходу из строя. Поэтому для ограничения пускового тока двигателя в промышленности уже давно применяются так называемые устройства плавного пуска, которые уменьшают пусковые параметры до определённого значения. Для эксплуатации устройства плавного пуска иногда бывает достаточно выставить в его параметрах значение напряжения в электрической сети, номинальное значение тока электродвигателя, номинальную активную мощность, номинальную скорость вращения, параметр ограничения пускового тока и необходимое время запуска механизма. Для более точной настройки иногда приходится регулировать дополнительные параметры, которыми могут обладать устройства от разных производителей. Для этого иногда требуется несколько дополнительных запусков. Но следует отметить, что многие устройства плавного пуска способны также автоматически подстраивать некоторые значения уже после первого пробного пуска электродвигателя.

В настоящее время существует огромное количество различных моделей данных устройств, некоторые из которых можно настраивать не только вручную при помощи регулировочных шкал или клавиш, но также при помощи персонального компьютера (ноутбука) и специального программного обеспечения, используя при этом популярные протоколы передачи данных в устройство. Кроме плавного запуска, такие устройства могут обладать функцией плавного останова при помощи динамического торможения, а также защитой двигателя от перегрузки и коротких замыканий. Использование устройства плавного пуска и останова позволяет устранить рывки двигателя в момент включения, а также различные гидравлические удары и вибрацию, благодаря чему увеличивается срок службы механической части. Помимо всего прочего данный вид электрооборудования помогает снизить потребление электроэнергии, что позволяет снизить энергетические затраты.